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Por William I. Robinson y Oscar Fabián Soto, Mayo 9, 2019

En una conferencia reciente que reunió a académicos y activistas del movimiento contra la encarcelación en masa, uno de los autores de este comentario, Oscar Soto, asistió a varios días de presentaciones sobre el estado actual del movimiento de reforma penitenciaria y las orientaciones futuras para la investigación y el activismo. Sin embargo, la agenda de abolición de la prisión fue total y laboriosamente ausente de los procedimientos. Sin una sola excepción, los participantes no criticaron, ni siquiera mencionaron, el sistema de capitalismo global que ha producido un exceso de humanidad y encarcelamiento en masa. En cambio, la mayoría de los oradores se enfocaron en la reforma, y en particular en brindarles a los presos y al ex convicto la oportunidad de recibir educación superior.

 

El pasaje a fines del año pasado de una ley de reforma penitenciaria (La Ley del Primer Paso) indica el interés recién descubierto entre los grupos dominantes en la reforma de la prisión. El proyecto de ley, entre sus diversas disposiciones, impulsa los esfuerzos de rehabilitación de la prisión, incluidos los programas educativos y de capacitación que permiten a los reclusos “ganar crédito”. Mientras que demócratas y republicanos por igual aplaudieron el proyecto de ley como un “avance”, fue particularmente revelador su respaldo por parte de grupos conservadores y de extrema derecha que van desde el Instituto Cato a los estadounidenses para la Prosperidad respaldados por los hermanos Koch. Incluso la Orden Fraternal de la Policía y el sindicato que representa a los guardias de las prisiones federales respaldaron el proyecto de ley.

 

¿Qué explica este cambio de corazón bastante abrupto entre los grupos dominantes, la élite corporativa y sus agentes políticos y policiales? La crítica radical de la encarcelación en masa y el movimiento para la abolición de las prisiones han existido durante medio siglo, o más. A medida que el movimiento ganó fuerza a inicios del siglo XXI, vinculando el llamado a la abolición con una crítica del capitalismo global y el imperio, la corriente principal se dio cuenta y comenzó a abrazar el llamado a reformar el encarcelamiento masivo.

 

La ironía no debe perderse aquí. Las organizaciones y los agentes políticos de la élite corporativa que ahora han adoptado la reforma son los mismos que defendieron la globalización capitalista y uno de sus subproductos, la encarcelación en masa. La nueva preocupación por el exceso de encarcelamiento y la reforma de la justicia penal es compartida por una amplia gama de liberales y conservadores financiados por corporaciones de grupos de expertos y fundaciones, que incluyen el Instituto Cato, la Fundación Heritage y los Hermanos Koch, así como las fundaciones Ford, MacArthur, Kellogg, Rockefeller, Mellon, Soros y Carnegie. Estas fundaciones, por ejemplo, financiaron con una suma de $ 100 millones el Fondo Arte para la Justicia en 2017 para repartir subvenciones en dosis estratégicas a grupos de reforma de la justicia penal.

 

Recordemos que estos grupos de expertos y fundaciones, promovieron en las últimas cuatro décadas la agenda neoliberal del estado corporativo, los mercados libres y la globalización. La reestructuración capitalista y la guerra de clases desde arriba que promovieron en los Estados Unidos y en todo el mundo dieron lugar a la expansión exponencial de un excedente de la humanidad extraído de las poblaciones racialmente oprimidas y en los sistemas concomitantes de control social en masa y represión que produjeron el encarcelamiento en masa en el primer lugar.

 

A medida que los políticos, las fundaciones y los medios corporativos han abordado el tema del encarcelamiento en masa, el enfoque se ha desplazado de la crítica radical (incluida la abolición) a la reforma, y de una denuncia de las brutales injusticias del capitalismo global neoliberal a un guion de redención. El tema de la cooptación por la filantropía capitalista fue planteado por primera vez por Marx y Engels, quienes escribieron en El Manifiesto Comunista, que un sector de la clase capitalista está “deseoso de corregir los reclamos sociales para asegurar la existencia continua” de su gobierno. El peligro del reciénte interés del grupo gobernante en criticar la encarcelación en masa es que la crítica radical que ha ganado fuerza en los últimos años, vinculando la encarcelación con el capitalismo, la opresión de las comunidades marginadas y un complejo industrial-carcelario despiadado se inclina hacia convertir el control social de masas en múltiples fuentes de acumulación: se eclipsarán por el crecimiento del guion de redención. Como el autor de un artículo de la publicación de la industria Inside Philanthropy proclamaba: “Redención: un acelerador pone a los ex reclusos en el asiento del conductor”. Con el guion de redención se trata de ayudar a los encarcelados y liberados a absorber la ideología capitalista e integrarse en el mercado laboral capitalista como trabajadores conformes y “empresarios sociales”.

 

El comunista italiano Antonio Gramsci desarrolló el concepto de revolución pasiva para referirse a los esfuerzos de los grupos dominantes para lograr una reforma moderada desde arriba mediante la absorción de líderes intelectuales, políticos y culturales de la mayoría, subordinada en el bloque gobernante, para decapitar y socavar el más radical movimiento desde abajo. Gramsci propuso el concepto general de hegemonía para referirse al logro por parte de los grupos gobernantes de formas estables de poder a través de dos relaciones distintas de dominación: dominación coercitiva y dominación consensual. Todo orden social se mantiene con una combinación de dimensiones consensuales y coercitivas: en palabras de Gramsci, hegemonía es “consenso protegido por la armadura de la coerción”. Para Gramsci, el estado no es todo acerca de la represión; también desempeña un papel educativo, buscando el consenso a través de la cooptación de intelectuales y activistas mediante organizaciones políticas, profesionales y sindicales financiadas y organizadas por las asociaciones privadas de capital y la clase dominante.

 

Como William I. Robinson plantea en sus trabajos sobre el capitalismo global, a raíz de las rebeliones mundiales de los años sesenta y la crisis del capitalismo mundial de los setenta, las emergentes elites transnacionales lanzaron la globalización capitalista como un proyecto para romper la resistencia en todo el mundo, regenerar la acumulación global y reconstituir su hegemonía perdida. La globalización capitalista llevó a una expansión sin precedentes de las filas de mano de obra excedente que, en los Estados Unidos, se ha extraído de manera desproporcionada de las comunidades oprimidas racialmente; este excedente humano ha llegado a constituir la materia prima a introducirse en la jaula de masas y para el ejercicio de otras formas de control social desde un estado policial global en expansión.

 

Sin embargo, el capitalismo global se ha enfrentado una vez más a una crisis de hegemonía y ha enfrentado un desafío renovado por parte de movimientos de masas desde abajo, incluido el movimiento que critica el complejo industrial-carcelario y pide la abolición. Para que la revolución pasiva tenga éxito en restablecer la hegemonía de la clase dominante, la suave reforma desde arriba debe incluir esfuerzos para diseminar el contenido ideológico y programático de la reforma en sí misma y lograr que la hegemonía supere los llamados a un cambio más radical. Es decir, reformas legales como la Ley de los Primeros Pasos (y otras, que están por venir) deben incluir la difusión de un guion de redención que pueda desplazar la crítica radical del complejo industrial de la prisión y la abolición y convertirse en la nueva narrativa hegemónica.

 

Se ha producido una simbiosis entre los patrocinadores corporativos, instituciones y el Estado en la actual campaña para cooptar el nuevo movimiento contra la encarcelación en masas. El resurgimiento de la inversión en programas educativos y de financiamiento de prisiones para los antiguos encarcelados puede ser bienvenido por sí mismos. Sin embargo, sirven al propósito más amplio de asegurar la hegemonía del guion de redención.

 

Privados de una crítica radical del capitalismo y su complejo industrial-carcelario, el movimiento contra el encarcelamiento masivo corre el riesgo de ser domesticado antes de tener la oportunidad de convertirse en un movimiento revolucionario para la abolición como parte de la lucha contra las depredaciones del capitalismo global.

 

* Título en inglés: Passive Revolution and the Movement against Mass Incarceration: From Prison Abolition to Redemption Script

 

Categoría: Luchas
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